GUILLAUME FAREL

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un réformateur qui a joué un rôle important dans l’expansion de la réforme protestante en Suisse romande.

Protestant william farel

recueillis par Robert ANDRIANTSOA (malagasy58@gmail.com - tany_masina@yahoo.fr)

Guillaume Farel, né à Les Farreaux près de Gap en 1489 et mort à Neuchâtel le 13 septembre 1565, est un réformateur qui a joué un rôle important dans l’expansion de la réforme protestante en Suisse romande.

 
Protestant guillaume farel a contre jourBuste de Farel, terre cuite peinte, 16e siècle. Exposé au Musée d'art et d'histoire de Neuchâtel

Issu d’une famille de notables, Farel part étudier à Paris à l’âge de 20 ans, fréquente Lefèvre d’Étaples au collège du Cardinal-Lemoine, et fait partie du cénacle de Meaux, réuni par l’évêque Guillaume Briçonnet qui lance une expérience évangélique dans les années 1519-1525.

Après la condamnation par la Sorbonne, il prêche avec ferveur dans le Dauphiné et en Suisse. Il se rend notamment à Zurich, chez Ulrich Zwingli, et Strasbourg, chez Martin Bucer. Il prêche la foi protestante à Neuchâtel en 1530, puis dans la Principauté de Montbéliard.

En 1530, également il prêche à Orbe où il rencontre un jeune homme, Pierre Viret, il repère sa foi dans les nouvelles doctrines et prendra soin de lui. Pierre Viret, à son exemple, deviendra un des grands réformateurs de cette époque. Pierre Viret, Guillaume Farel, Théodore de Bèze et Jean Calvin sont les principaux acteurs de la réforme, tant en Suisse qu’en France. Pierre Viret est le seul réformateur d’origine romande.

Il s’établit à Genève en 1532, y devient ministre du culte, et y attire Jean Calvin, avec lequel il installe la réforme protestante dans cette ville : mais il ne tarde pas à se brouiller avec Calvin, à l’occasion de disputes sur la cène. Il est banni de Genève en 1538 pour son rigorisme excessif et se retire à Neuchâtel. Il est à l'origine d'un groupe de réflexion, dont fit également partie Antoine Marcourt, à l'origine de l'Affaire des Placards.

Farel à Montbéliard

À l’invitation du comte de Montbéliard, Georges Ier de Wurtemberg, Farel prêcha la réforme à la population montbéliardaise, qui était réformée, dans l’année 1524-1525. Son empreinte est encore assez visible dans le pays de Montbéliard. Selon la légende, il aurait prêché sur une étale appelée pierre à poissons, situé sur la place Denfert, et qui est aujourd’hui le plus ancien monument de cette ville.

Farel à Metz

En 1542, il est invité par le maître-échevin de Metz Robert de Heu qui assiste son frère Gaspard, son successeur au poste de maître-êchevin. La famille, majoritairement protestante, invite Guillaume Farel a prêcher les idées de la Réforme dans la ville libre de Metz1 et réside au château de Montoy qui deviendra un haut-lieu du protestatisme en Lorraine.

Guillaume Farel meurt à Neuchâtel en 1565 à l'âge de 76 ans.

Quelques œuvres théologiques rédigées en français

  • Le Glaive de l’esprit.
  • La Sainte Cène du Seigneur.
  • Le Sommaire.
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Date de dernière mise à jour : mardi, 14 Février 2017

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