Baobab

wikipedia.jpgdada.jpgUn arbre au mille vertus

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recueillis par Robert Andriantsoa (malagasy58@gmail.com & tany_masina@yahoo.fr)

Avec 7 des 8 espèces de baobabs connues présentes sur son sol, Madagascar est la destination de choix des éco-touristes et des scientifiques fascinés par cet arbre étrange aux milles vertus mal connues.

Avec sa silhouette si caractéristique, le baobab est une des richesses naturelles de Madagascar, répartie partout sur le pourtour de l’île. Il existe de par le monde huit espèces de baobabs dont six sont endémiques à Madagascar. Parmi elles, les trois premières sont spécifiques aux régions littorales.

 Les six espèces endémiques à Madagascar sont :

- Adansonia perrieri et Adansonia suarezensis que l’on ne trouve que dans la région de Diego Suarez,
- Adansonia madagascarensis que l’on trouve dans le nord et la région de Mahajunga,
- Adansonia grandidieri appelé localement « renala » qui pousse dans la région de Morondava - la célèbre « allée des baobabs »,
- Adansonia rubrostipa connu sous le nom vernaculaire de « fony », il forme l’espèce la plus petite de Madagascar. Ce baobab ne mesure que quatre à cinq mètres et est endémique des forêts sèches de l’ouest de Madagascar.
- Adansonia za, le plus répandu parmi les baobabs de Madagascar, il pousse dans le sud, l’ouest, et le nord-ouest.
Les deux autres espèces sont :
- Adansonia digitata, le baobab d’Afrique, c’est l’espèce la plus répandue et la mieux étudiée qui est présente dans 31 pays africains dans les régions les plus sèches du Sud Sahara jusqu’aux forêts à Madagascar. Il aprobablement été introduit à Madagascar via les Comores mais ne s’est pas naturalisé.
- Adansonia gregorii : cette espèce est confinée au nord-ouest de l’Australie.

Perierii et suarezensis sont actuellement menacées de disparition en raison de l’étroitesse de leur niche écologique qui est mise en péril par la déforestation incontrôlée et la pratique de la culture sur terre brulée (le tavy).

Tous les baobabs appartiennent à l’espèce Adansonia (dont le nom a été attribué par Bernard de Jussieu en l’honneur de Michel Adanson -1727-1806-, botaniste et explorateur français qui a le premier décrit l’Adansonia Digitata, le baobab africain), et à la famille des malvacées.
Les baobabs malgaches sont cependant bien différents de leurs cousins du continent : depuis la séparation du super-continent préhistorique, le Gondwana, il y a quelques 160 millions d’années, l’île de Madagascar est restée isolée du continent africain.
L’absence de certains prédateurs a conduit les espèces à se différencier, en s’adaptant à des écosystèmes particuliers. Ce phénomène est accentué par l’existence de plateaux au centre de l’île, qui forment une barrière infranchissable entre la côte ouest et la côte est.

L’arbre «bouteille»
Baptisé arbre bouteille par les Européens, il est parfois qualifié d’« arbre à l’envers » en raison de sa forme qui semble s’être retournée racine en haut.
C’est un arbre africain à caudex du genre Adansonia et de la famille des Bombacacées, selon la classification classique, ou des Malvacées, selon la classification phylogénétique. Le caudex est un renflement de la partie basse du tronc, qui lui permet de stocker l’eau sous forme de sucs (plantes succulentes), afin de faire face aux périodes de sécheresse. Un baobab peut contenir jusqu’à 10 000 litres d’eau.
La plante de baobab ne présente des feuilles que durant trois ou quatre mois. Cette période de foliation coïncide avec la saison des pluies. Elle est généralement précédée par une période de floraison. Les fleurs de baobab sont d’une beauté extraordinaire. Leur couleur varie selon l’espèce, de blanche à orangée en passant par le jaune clair et le jaune vif. Ces fleurs donnent ensuite des grosses baies ayant une forme oblongue ou ovoïde. Les fruits ont un diamètre tournant autour de 100 mm. Ils sont susceptibles de contenir une centaine de graines au goût acidulé et très riches en vitamines. Le baobab, un arbre de croissance lente, est généralement séculaire, voire millénaire. Il a une grande longévité puisqu’il arrive à vivre pendant une période de mille, voire deux mille ans. Il est cependant difficile de déterminer leur âge par des méthodes de dendrochronologie car les baobabs ne produisent pas de cernes tous les ans du fait des sécheresses récurrentes qui touchent la savane africaine.

Un arbre au mille vertus
Cette essence et ses fruits font l’objet de nombreux usages traditionnels, ou rénovés (alimentaires, cosmétiques et utilitaires variés).

Le fruit du baobab (les akoussa ou pain de singe) se présente sous une forme oblongue d’environ 100 mm de diamètre et 200 mm de long. Il contient des graines enrobées d’une pulpe déshydratée qui est comestible. Son goût acidulé plaît aussi bien aux humains qu’aux animaux (d’où leur appellation de «pain de singe»). Ils sont très riches en vitamines B1 et C et contiennent deux fois plus de calcium que le lait.
La pulpe des fruits frais ou séchés mêlée à de l’eau fournit une boisson rafraichissante appelée bouye ou jus de bouye. En Afrique de l’Ouest et Afrique australe, la décoction de la pulpe sèche du fruit est utilisée comme anti diarrhéique pour ses propriétés astringentes. La pulpe a jadis été utilisée contre le paludisme. Elle est également utilisée comme fébrifuge et dans l’hémoptysie. La pulpe est préparée en porridge dans l’agalactie (absence de lait après l’accouchement). Depuis juillet 2008, le fruit est autorisé à la vente par la Communauté européenne.

La légende raconte ici que, les baobabs s’étant mal tenus au banquet donné au Paradis en prévision de la Création, le Bon Dieu, pour les punir, aurait décidé de les planter à l’envers avec les racines à la place des branches... leur donnant ainsi cette apparence si singulière ! .

Au Mali, au Pays dogon, le fruit séché du baobab est transformé en «maracas» après l’avoir percé de petits trous et décoré au fer rouge
La pulpe de baobab est un complément alimentaire naturel recommandé aux enfants pour favoriser une bonne croissance. Elle est riche en calcium (3 fois plus que le lait) qui est important dans le renforcement des os et l’acquisition de dents solides. Elle contient du magnésium renforce le système immunitaire et les os. La teneur en fer de la pulpe de baobab est plus élevée que la viande rouge ou les épinards. Une carence en fer conduit notamment à un affaiblissement du système immunitaire.
Quand les enfants et les mères allaitantes ne mangent pas assez de fruits et légumes ils courent le risque d’avoir de faibles apports en vitamines A et C, vitamines du complexe B (thiamine, la niacine, de riboflavine et d’autres vitamines ,carence qui peut être supplées par la pulpe de baobab. Une consommation régulière de pulpe de baobab, va aider l’enfant dans une croissance harmonieuse.

Les graines du baobab se consomment grillées et sont également très nourrissantes. On s’en sert parfois pour remplacer le café. On en extrait encore une huile alimentaire. Riches en phosphate, les graines sont utilisées pour la fabrication de savon et d’engrais.

La feuille de baobab riche en protéines et minéraux (calcium, fer, potassium, magnésium, manganèse, phosphore et zinc) se consomme bouillie. Au Sénégal, le «lalo» est une poudre de feuilles de baobab séchées que l’on incorpore aux céréales ou aux sauces, notamment lors de la préparation du couscous de mil. Elle est également utilisée en décoction dans des tisanes médicinales et contre le paludisme. La feuille peut également servir de fourrage pour le bétail durant la saison sèche.

Les jeunes pousses et les racines des jeunes plants sont consommées comme des asperges.

L’écorce est fibreuse, grise et lisse, quelquefois irrégulièrement tuberculée. Elle a la particularité de pouvoir se régénérer.
Elle a été utilisée comme fébrifuge et sert à confectionner cordes et cordages.

La sève entre dans la fabrication du papier.

Au sud de Madagascar, on creuse le tronc des baobabs afin de les transformer en réservoirs d’eau pour la saison sèche, mais le bois est trop mou et gorgé d’eau pour d’autres usages.

Étymologie
Son nom vient de l’arabe bu hibab, fruit à nombreuses graines. En effet, chacun de ses fruits ovales contient souvent plusieurs centaines de graines.

Les espèces

Adansonia digitata / Adansonia gibbosa ex Adansonia gregori / Adansonia grandidieri / Adansonia madagascariensis / Adansonia perrieri / Adansonia rubrostipa ex Adansonia fony / Adansonia suarezensis / Adansonia za

Adansonia digitata

Le baobab africain est le plus important en nombre et aussi le plus connu des huit especes de baobabs.

Il est indigène à la partie semi aride de l'Afrique sub-saharienne.

Il est clair que la distribution actuelle de l'espèce au travers des zones arides de l'Afrique est principalement due à l'homme.

Adansonia digitata a un caractère botanique unique dans le genre Adansonia: des fleurs pendantes, au contraire des autres espèces à fleurs érigées.

L'arbre est généralement trés massif, pouvant atteindre 25m de hauteur et plus de 12 m de diamètre au tronc, avec une couronne de branches irrégulière.

L'écorce est grise et lisse, quelque fois irrégulièrement tuberculée.

Les fleurs d'Adansonia digitata sont blanches.

La forme des fruits est variable, de globuleuse à ovoide.

 Adansonia gibbosa (gregorii)

Le baobab austalien est un petit arbre (rarement plus de 10m) à la forme irregulière et souvent à plusieurs troncs; la couronne est elle aussi irrégulière.

L'ecorce est grise, lisse.

Il est confiné au nord-nord ouest de l'Australie.

Les fleurs sont blanches à crème clair.

Les fruits sont en forme de boule à ovoide.

Adansonia grandidieri

C'est une des six espèces de baobabs endemiques de Madagascar, certainement le plus connu des baobabs malgaches et, pour beaucoup de gens, le plus beau des baobabs. C'est une pure merveille. Souvent représenté sur les couvertures des livres traitant de Madagascar.

Présents prés de Morombe et Morondava dans l'ouest de Madagascar.

Ce sont de grands arbres de plus de 25m de haut et 3m de diamètre, au tronc à la forme caractéristique de cylindre. La courone est au sommet de l'arbre et applatie , les branches reparties de manière irrégulière et la plupart horizontales.

L'écorce est rouge grisatre, lisse.

Les fleurs sont blanches, jaunissant avec l'age.

Les fruits sont presque ronds à ovoides, avec un indumentum rougeatre. Le pericarpe est peu épais et fragile.

Adansonia madagascariensis

Se trouve dans les forets seches à semi seches de la province de Majunga et aussi dans le nord.

Ce sont de petits à grands baobabs (de 5m à 20m) avec des troncs à forme trés variable, de la bouteille au cylindre, avec une courone trés irrégulière.

L'écorce est lisse, gris clair.

Les fleurs sont rouge foncé.

Les fruits plus ou moins ronds, petits (souvent 10cm de long) et larges. L'indumentum est eclairci et marron foncé.

NOTE IMPORTANTE : La plupart des graines d'Adansonia madagascariensis proposées à la vente par correspondance NE SONT PAS de cette espèce mais plutot des graines d'Adansonia grandidieri....Ceci est du au fait que ces graines proposées sont collectées dans la région sud de Madagascar au sein d'une population peu connue d'Adansonia grandidieri qui sont confondus avec des Adansonia madagascariensis. Cette confusion est aussi accentuée par le fait que la forme des fruits d'A.madagascariensis est similaire à celle d'A.grandidieri et que les individus de cette population de A.grandidieri sont generalement moins élancés et moins majestueux que ceux présents dans la région de Morondava plus au nord.

A propos des plants, la différence est évidente en ce qui concerne les cotyledons et les premières feuilles:
- A.grandidieri: Les cotyledons sont courts, épais et vrillés. Les premières feuilles sont très étroites et irregulières et les feuilles suivantes sont rapidement composées (plusieurs folioles)
- A.madagascariensis: Les cotyledons sont plus grands plats et peu épais. Les feuilles sont grandes, brillantes, simples. Les feuilles suivantes restent la plupart du temps simples pendant plusieurs mois voir plusieurs années (suivant les conditions de culture).

Nous proposons à nos clients des graines correspondantes aux véritables espèces indiquées.

Adansonia perrieri

Certainement l'espèce la plus menacée parmi les baobabs. Trés rare.

Moins de 10 stations de cette espèce sont actuellement connues.

Restreint à la région d'Antsiranana dans le nord de Madagascar.

Baobabs de taille moyenne à grande (plus de 30m).

Courones irrégulières avec des branches épaisses, souvent montant à 45°.

Les fleurs sont jaune clair à jaune orangé.

Les fruits sont grands, jusqu'à 30cm. Les graines petites, reniformes à invagination très marquée.

Adansonia rubrostipa (fony)

Le plus petit des baobabs de Madagascar, souvent 4 à 5m, mais peut atteindre 20m de hauteur.

Le tronc a une frome particulière de bouteille, avec une constriction visible au dessous des branches. La courone est irrégulière.

L'écorce est souvent marron rouge avec l'age, mais grise et rugeuse pour les jeunes plants.

Facilement reconnaissable dès le plus jeune age par ses feuilles dentellées.

Les fleurs sont jaunes vif à orange.

Les fruits ronds, avec un indumentum rougeatre trés dense.

Adansonia suarezensis

Restreint au nord de Madagascar prés d'Antsiranana.

Il peut lui aussi être considéré comme une espèce de baobab en grand danger.

Les arbres sont grands, plus de 25m de hauteur et 2 m de diamètre.

Troncs uniques, souvent se resserant de bas en haut.

La courone est plate et les branches reparties régulièrement et principalement horizontales.

Les fleurs sont blanches. Les fruits irréguliers, long.

Les graines sont les plus grosses parmi les baobabs (environ 450/kg au lieu de 1000+)

Adansonia za

Le plus répandu parmi les baobabs de Madagascar, poussant dans le sud, l'ouest et le nord ouest.

De 5 à 30m de hauteur, souvent à tronc unique, cylindrique ou legerement conique et ondulé.

Les branches primaires souvent s'éffilant en montant.

L'écorce est grise, les fleurs jaunes.

Le fruit est ovoide ou oblong, de 10 à 30cm, souvent de couleur noire.

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Date de dernière mise à jour : lundi, 11 Novembre 2013

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