ANTSIRABE

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C'est la troisième plus grande ville de Madagascar

recueillis par Robert Andriantsoa (malagasy58@gmail.com)

Antsirabe (ou Antsirabé) est une ville des hautes terres de Madagascar, chef-lieu de la région Vakinankaratra, dans le centre de l'île. C'est la troisième plus grande ville de Madagascar, avec une aire urbaine estimée en 2014 à 257 163 habitants2.

Toponymie

Antsirabe signifie littéralement en malgache "là où il y a beaucoup de sel" (an locatif, sira "sel", be "grand"). Cela fait sans doute allusion à la qualité des sols et des eaux de la ville qui sont très riches en sels minéraux eu égard à leur nature volcanique.

Géographie

Elle est située à 1 500 m d'altitude dans une cuvette entourée de volcans à 167 km au sud de la capitale Antananarivo. Elle possède le climat le plus frais de Madagascar. En hiver, la température peut descendre jusqu'à zéro degré Celsius.

Antsirabe est surnommée la Vichy Malgache à cause des nombreuses sources d'eau thermale ou minérale encore exploitées aujourd'hui. Les vertus de ses eaux découvertes selon certains par deux missionnaires norvégiens, selon d'autres par le capitaine Roland Cadet en 1900, y ont attirés des personnages illustres. Les souverains eux-mêmes venaient y soigner leurs rhumatismes.

Mohammed V et son fils, le futur roi Hassan II du Maroc, y furent exilés en 1955.

Antsirabe est aussi la capitale des pousse-pousse. Elle en compte le plus grand nombre par habitant parmi toutes les villes du pays.

La ville d'Antsirabe est devenue aujourd'hui le premier centre industriel du pays, avec en particulier le groupe COTONA (La Cotonnière d'Antsirabe) qui est la plus importante entreprise textile de l'île, employant environ 4 000 personnes depuis la fibre de coton, le tissage, la teinture et la fabrication des vêtements ; d'autres entreprises comme Aquarelle Clothing (groupe mauricien) et Les Moulins de Madagascar s'y sont installées (la minoterie est située à Andranomanelatra, à 15 km d'Antsirabe). L'une des principales usines du groupe Star, qui produit des boissons diverses et de la bière, dont la Three Horses Beer (THB), est implantée à Antisrabe.

Antsirabe possède un aérodrome (code AITA : ATJ), ou FMME (OACI).

La ville est reliée à la capitale Antananarivo par la route nationale 7 et, autrefois, par une ligne de chemin de fer aujourd'hui désaffectée[réf. nécessaire].

Antsirabe délimite au sud la province d'Antananarivo. Elle est la chef lieu de la région Vakinankaratra ainsi que du district d'Antsirabe I.

La ville d'Antsirabe est composée de deux arrondissements administratifs. Elle regroupe soixante fokontany (la collectivité administrative de base).

Le maire d'Antsirabe est Paul Razanakolona depuis octobre 20153.

Religion

Article détaillé : Liste des évêques d'Antsirabé.

Antsirabe est le siège d'un évêché catholique.

Ayant été fondée par le missionnaire norvégien du NMS Rosaas, Antsirabe est aussi le siège du plus ancien et du plus grand synode luthérien de Madagascar (SPAM ou Synodam-paritany Avaratr'i Mania). La première église luthérienne y fût construite -après celle de Betafo- en 1869.

Sites touristiques des environs

  • Les lacs Andraikiba et Tritriva, situés respectivement à 7 et à 17 km de Antsirabe, sont des destinations touristiques reconnues mais le centre nautique d'Andraikiba, datant de la période coloniale, est actuellement dans un état de délabrement total (même si quelques travaux se déroulent depuis quelques mois (début 2016). Se rendre au volcan de Tritriva est une véritable expédition même si des travaux d'aménagement de la piste ont débuté au mois de mars 2016.
  • Les thermes d'Antsirabe sont en état de fonctionnement et ont une bonne réputation. Ceux de Betafo sont à 22 km d'Antsirabe, sur la route de Miandrivazo menant à Morondava.
  • L'ascension du mont Ibity (2255 m) à 30 km au sud de Antsirabe.

Jumelages

Galerie

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